Uno dei pregi di Internet è quello di rendere facile trovare le informazioni che servono. Problemi o argomenti che in passato ci avrebbero costretto a girare per tutte le biblioteche della città ora invece sono risolti in pochi minuti. Cercare informazioni e imparare online è ormai consolidato a tal punto che ci sembra di non poterne fare a meno. C’è però una possibilità di imparare online che forse non è ancora così profondamente e diffusamente conosciuta.

Sto parlando della possibilità di poter seguire corsi di ogni genere online, spesso gratuiti, o addirittura di prendere una laurea. La possibilità di laurearsi per via telematica è infatti reale e permette di ottenere una laurea del tutto equivalente a quelle tradizionali.

Esiste una molteplicità di siti sui quali è possibile seguire corsi di vario genere. Ad esempio esiste una ricchissima offerta di corsi, o addirittura master online su argomenti come il digital marketing, la programmazione o la grafica. Poi ci sono i video corsi su Youtube, i corsi di Linkedin Learning o Slideshare (che è sempre di Linkedin), i video di lezioni “worth learning” su TedEdu, il quale oltre alla piattaforma con i Ted Talks offre altre piattaforme tra cui appunto TedEdu con centinaia di video gratuiti di arte, economia, psicologia, matematica e altro ancora.

L’offerta è molto ricca e per tutte le tasche. Se hai una connessione internet, c’è sicuramente un corso adatto a te da qualche parte. A patto ovviamente di avere la motivazione e di sapere come imparare in modo efficace.

Una tipologia di corsi molto interessanti sono i MOOC che offrono molto  se vuoi approfondire un particolare argomento per:

  • interesse personale
  • acquisire ulteriori competenze per il tuo lavoro
  • un approfondimento per il tuo corso di studi.

Cosa sono i MOOC?

I MOOC (Massive Open Online Courses) sono dei corsi online, aperti a tutti e spesso gratuiti, erogati da piattaforme a cui aderiscono le università che desiderano mettere a disposizione dei corsi .

Essendo nati nel mondo anglosassone si tratta di corsi perlopiù in lingua inglese, ma sempre più spesso è possibile trovare corsi anche in altre lingue.

Corsi MOOC

 

Come imparare online con i corsi MOOC?

I corsi normalmente hanno una data approssimativa di inizio e fine, ma vengono ripetuti spesso e sono disponibili 24 ore su 24. Si tratta di:

  • video lezioni talvolta con la trascrizione del video anche in altre lingue
  • eventuale altro materiale didattico
  • esercitazioni
  • quiz di verifica
  • forum di discussione con gli altri partecipanti al corso

Al termine del corso si può ottenere un certificato di frequenza, in genere a pagamento.

Come scegliere il migliore fornitore MOOC?

Il fenomeno dei MOOC è nato approssimativamente dal 2012 in poi. Infatti in quell’anno (o poco prima/dopo) sono nate parecchie delle attuali piattaforme di maggior successo tra cui: Coursera, EdX, Udacity, FutureLearn e Iversity. Non c’è una piattaforma MOOC migliore in assoluto. Dipende in gran parte da cosa vuoi imparare online, ovvero dal tipo di corso o dal livello di approfondimento che desideri e anche dalle lingue in cui il MOOC è disponibile. Ci sono poi piattaforme che sono specializzate soprattutto in corsi di tipo tecnico-scientifico oppure altre che offrono corsi sia in ambito scientifico che in quello umanistico.

I principali fornitori MOOC

La parte del leone la fa sicuramente Coursera che ha accordi con più di 140 atenei nel mondo e offre la maggior parte dei corsi MOOC disponibili online.  Sono partner di Coursera anche 3 università italiane: La Sapienza di Roma, Università Bocconi e il Politecnico di Milano. Coursera funziona in modo analogo alle altre piattaforme MOOC. I corsi sono accessibili gratuitamente, ma con limitazioni che possono variare a seconda del corso. In Coursera ci sono sia singoli corsi che Specializzazioni che approfondiscono con una serie di corsi un argomento. Le Specializzazioni sono formati da una serie di  corsi singoli più un corso finale che prevede di mettere in pratica con un progetto reale, in partnership con qualche azienda, quanto appreso nei corsi della specializzazione. Anche i corsi delle specializzazioni sono però accessibili singolarmente senza dovere necessariamente completare la specializzazione.

Nella mia piccola esperienza personale con Coursera ho frequentato 3 corsi singoli in modo totalmente gratuito  perché non avevo interesse ad avere un certificato. Nel primo ho avuto accesso a tutto il materiale video, testuale e quiz di verifica e l’unico limite è stato quindi il certificato di frequenza, mentre negli altri due l’accesso gratuito prevedeva solamente la visione del materiale del corso.

EdX è una piattaforma MOOC nata da una costola del Mit di Boston e dell’Harvard University. Oggi vanta più di 90 partner tra le maggiori università del mondo. Le possibilità di imparare online sono notevoli con corsi che coprono tutte le tematiche, da quelle umanistiche a quelle scientifiche. La loro missione è di fornire una formazione di alto livello a chiunque in qualsiasi luogo.  Oltre a singoli corsi EdX offre:

  • una serie di micro master
  • dei percorsi professionali per migliorare le competenze richieste dalle aziende
  • delle specializzazioni per fornire conoscenze approfondite su un argomento.

La maggior parte dei corsi sono ovviamente in inglese.

Udacity è stata creata nel 2011 da professori universitari di Stanford come esperimento di educazione online. I primi corsi furono lanciati in realtà ad inizio 2012 e furono subito un successo. I corsi, oltre alle video lezioni, prevedono anche dei compiti che permettono di mettere in pratica quanto appreso nell’ottica del “learn by doing”. I corsi offerti sono in ambito tecnologico:

  • intelligenza artificiale
  • web design
  • programmazione
  • machine learning
  • robotica
  • e altro ancora

Inizialmente i certificati rilasciati a fine corso erano gratuiti, mentre ora vengono rilasciati a pagamento e a fronte di un esame aggiuntivo. Questo nel tentativo di fornire un certificato a cui un datore di lavoro può attribuire un vero valore. Non ci sono corsi gratuiti, ma dal 2015 Udacity ha cominciato a offrire delle specializzazioni (nanodegree programs) che si possono completare in 6-12 mesi e che permettono di ottenere un’ottima formazione e prezzi ragionevoli.

Lo scopo di Udacity è di allineare la formazione offerta con la domanda attuale del mondo del lavoro e di mettere in grado di trovare facilmente un posto di lavoro. Inoltre Udacity offre il Nanodegree Plus che garantisce un lavoro entro sei mesi dal termine della certificazione oppure il rimborso della somma spesa.

FutureLearn è una piattaforma MOOC del Regno Unito nata nel 2012 dalla Open University di Milton Keynes. Attualmente vanta circa 135 partner sia britannici che internazionali. I corsi offerti spaziano su tutti gli ambiti, da quelli tecnico-scientifici a quelli umanistici. FutureLearn offre:

  • corsi gratuiti, con accesso solo temporaneo al materiale del corso
  • corsi a pagamento con accesso a tempo illimitato e rilascio del certificato.

Ci sono anche in questo caso dei pacchetti di corsi di approfondimento di uno stesso argomento. Infine ci sono anche dei veri e propri percorsi di qualificazione post laurea ufficialmente ed internazionalmente riconosciuti.

Iversity è una piattaforma tedesca di corsi online presente nel web dal 2008. Dal 2012 è un fornitore specializzato in MOOC in Europa. La piattaforma esiste in lingua tedesca e in inglese. Esistono corsi, spesso gratuiti, in varie lingue europee tra cui anche l’italiano anche se l’offerta in lingua italiana non è molto ampia. Offre sia corsi online per tutti che corsi aziendali.

Altre piattaforme di apprendimento online

Non tutte le piattaforme interessanti che erogano corsi online possono essere considerate delle piattaforme MOOC.

Udemy non è propriamente un MOOC, ma è una piattaforma a pagamento che dà accesso a oltre 55000 corsi e dove chiunque può inserire online le proprie video lezioni, stabilendone il costo. Per scegliere il corso adatto per imparare online senza conoscere il docente è opportuno leggere e valutare le recensioni lasciate da coloro che hanno già acquistato e usufruito del corso. Alla fine dei corsi viene rilasciato un certificato.

Open Culture è una piattaforma che mette a disposizione tutti i media culturali online  gratuiti. Questi comprendono audio libri, corsi online offerti da varie università, corsi MOOC veri e propri con o senza certificato, film, corsi di lingue, e-books. L’offerta è ampia e totalmente gratuita ma solo in lingua inglese.

Khan Academy è una piattaforma di apprendimento mediante tecnologie di e-learning che offre servizi, materiali e tutorial totalmente gratuiti. Si tratta di un’organizzazione senza scopo di lucro creata nel 2006 da Salman Khan, ingegnere statunitense originario del Bangladesh e si sostiene mediante le donazioni.

Da questa piattaforma è possibile seguire corsi di matematica, scienze, informatica, economia, arte, altre discipline umanistiche, economia e finanza.

La piattaforma di lingua italiana offre corsi a livello scolastico di matematica e corsi di informatica, mentre se si imposta la lingua inglese, l’offerta è ben più ricca.

Lynda è una piattaforma a pagamento che offre corsi online di informatica, web, marketing, fotografia e design. Propone una prova gratuita di 30 giorni dopo la quale si può scegliere tra un abbonamento base oppure premium con un costo minimo di circa 15 euro al mese che permette l’accesso a tutto il catalogo corsi in qualsiasi momento. Non offre i corsi strutturati di un MOOC, ma è un’ottima piattaforma per approfondire argomenti ben precisi tanto più che ora è stata acquisita da Linkedin ed integrata nella piattaforma Learning di Linkedin.

L’offerta italiana per imparare online con i MOOC

Come hai visto si tratta perlopiù di progetti in ambito anglosassone e molte università italiane partecipano con loro corsi MOOC.  Esiste anche qualche proposta di piattaforma MOOC  italiana?

Si. In Italia ci sono vari progetti che sono partiti già da anni o che stanno facendo i primi passi sul web in questi mesi.

Uno di questi è OilProject, il quale è finalmente un progetto tutto italiano che si propone di offrire una sorta di scuola gratuita online con testi, videolezioni ed esercizi per studiare matematica, storia, letteratura, chimica, biologia, filosofia, fisica e scienze. E’ un progetto tuttora in evoluzione con una sempre maggiore offerta culturale.  Oltre a seguire i corsi si può partecipare alla community di Oilproject facendo domande oppure rispondendo ai dubbi degli altri e guadagnando punti.

Un altro progetto di apprendimento online che coinvolge l’Italia è l’European multiple MOOC Aggregator (Emma). Si tratta di un progetto coordinato dall’università degli studi di Napoli e che coinvolge un gruppo di università europee. Per ora è un progetto pilota di 30 mesi supportato dall’Unione Europea che mira ad aggregare diversi corsi gratuiti online offrendoli in varie lingue tra cui l’italiano.  I corsi hanno una data d’inizio e fine e una classe interattiva e sono offerti da varie università europee.

Infine ci sono anche altri progetti come ad esempio:

  • Trio che è il sistema di e-learning della regione Toscana
  • Federica, la piattaforma di e-learning dell’università di Napoli Federico II, che offre parecchi MOOC, molti dei quali sono accessibili anche attraverso la piattaforma EdX
  • EduOpen è una piattaforma MOOC nata nel 2016 dalla cooperazione tra vari atenei italiani e offre attualmente più di un centinaio di corsi anche strutturati in percorsi che approfondiscono una tema. Per ogni corso sono indicati anche i corrispondenti crediti formativi (CFU).

Imparare con una laurea online: è equivalente a una laurea tradizionale

Il grosso limite che si incontra se si vuole imparare online è la difficoltà di avere una percorso di studi con il rilascio di un certificato valido ed effettivamente riconosciuto. Se hai la necessità di imparare qualcosa e non ti interessa avere un certificato che dimostri ciò che hai appreso, allora internet è una miniera inesauribile di sapere.

Se invece ti serve un certificato valido, un titolo di studio o una laurea e non puoi fisicamente seguire i corsi presso qualche ateneo?  Nessun timore!

Anche se non puoi permetterti di frequentare un’università perché troppo lontana da casa tua, oppure lavori e vuoi prendere una seconda laurea, ora non sei più penalizzato perché puoi sempre prendere la laurea per via telematica.

Università telematica

Esistono infatti 11 università telematiche ufficialmente riconosciute dal MIUR (Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca). Questo significa che rilasciano un certificato di laurea equivalente a quello rilasciato dagli atenei tradizionali.

Come funziona una laurea online?

Di norma i corsi sono tutti esclusivamente online, mentre gli esami devono essere sostenuti di persona presso una delle sedi dell’ateneo. Oltre alla sede principale i vari atenei telematici hanno in genere varie sedi dislocate per l’Italia.

Ecco l’elenco delle 11 università ufficialmente riconosciute dal Ministero:

Pegaso Università Telematica: Si possono seguire online i corsi di laurea di 6 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Ingegneria, Scienze Motorie, Scienze Turistiche e Scienze Umanistiche, oltre ai Master di II livello, corsi di alta formazione e di perfezionamento. La sede principale è a Napoli.

Università San Raffaele: Si possono seguire online i corsi di laurea di 4 facoltà: Agraria, Architettura e Design Industriale, Giurisprudenza e Scienze Motorie, oltre ai Master di I e II livello. Le lezioni online sono integrate da seminari e ore di laboratorio. La sede principale è a Roma.

Università Mecatorum: Si possono seguire online i corsi di laurea di 2 facoltà: Economia e Scienze Umanistiche, oltre ai Master di II livello. La sede principale è a Roma.

Università Telematica Internazionale Uninettuno: Si possono seguire online i corsi di laurea di 6 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Ingegneria, Lettere-Filosofia, Psicologia e Scienze della comunicazione, oltre a corsi di specializzazione. La sede principale è a Roma.

Università degli Studi eCampus: Si possono seguire online i corsi di laurea di 5 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Ingegneria, Lettere-Filosofia e Psicologia, oltre a Master di I e II livello, corsi di specializzazione e di perfezionamento. La sede principale è a Novedrate (Como).

Università degli Studi Giustino Fortunato: Si possono seguire online i corsi di laurea di 3 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Scienze e tecnologie della navigazione, oltre a Master di I livello e corsi di perfezionamento. La sede principale è a Benevento.

Università degli Studi di Roma Unitelma Sapienza: Si possono seguire online i corsi di laurea di 2 facoltà: Economia e Giurisprudenza, oltre a Master di I e II livello, corsi di perfezionamento e di alta formazione. La sede principale è a Roma.

Università degli Studi Guglielmo Marconi: Si possono seguire online i corsi di laurea di 7 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Ingegneria, Lettere-Filosofia, Psicologia, Scienze Politiche e Scienze Umanistiche, oltre a Master di I e II livello. La sede principale è a Roma.

Italian University Line: Si può seguire online il corso di laurea di Scienze Umanistiche, oltre a un Master di I livello e a un corso di perfezionamento. La sede principale è a Firenze.

Università degli Studi Niccolò Cusano: Si possono seguire online i corsi di laurea di 6 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Ingegneria, Psicologia, Scienze Politiche e Scienze Umanistiche, oltre a Master di I e II livello e corsi di specializzazione. La sede principale è a Roma.

Università Leonardo Da Vinci: Si possono seguire online i corsi di laurea di 4 facoltà: Economia, Giurisprudenza, Psicologia e Scienze Umanistiche, oltre a Master di I livello. La sede principale è a Chieti.

Per altri dettagli esiste il portale delle università telematiche il quale permette di confrontare l’offerta dei vari atenei telematici.

In conclusione

Il web ha aperto la possibilità di imparare quasi tutto a tutti. Basta avere una buona connessione internet, buon senso e pazienza per scoprire e valutare l’offerta e soprattutto tanto entusiasmo, costanza e voglia di imparare.

E tu stai approfittando di tutta questa ricchezza?

Oppure la vastissima offerta ti confonde e disorienta?

 

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